Blog Stats

  • 72,582 hits

Start here

Manta Ray Reproduction

Manta Ray Reproduction

General information about the reproductive habits of manta rays

The reproduction of these fish maintains some similarities with sharks, since they are close relatives. Manta rays are large fish and just like other species they develop within eggs, however, the mother does not release them; it gives birth to live offspring. How can this happen?

We know that animals experiencing birth through which the offspring are born developed are called mammals, and those that lay eggs are oviparous. But there is another name applied to any species that grows in an egg inside the mother’s body and hatches right there, being born alive. In this sense, the manta rays are ovoviviparous animals.

Furthermore, fertilization is internal and involves sexual union of two individuals. This means that the male has to enter one of their copulatory organs called claspers in the female cloaca to transfer its sperm and allow fertilization.

The age at which sexual maturity is reached is not known completely for sure, but it is believed that females take longer to reach sexual maturity than males. In Manta alfredi species, females are mature from 8-10 years of age and males at 6 years of age, approximately, when the width of the disc is about 2.5-3 meters in diameter. Manta birostris females reach maturity also between 8-10 years or to a later age, while members of the opposite sex mature when their disc’s width is 4-4.5 meters. Despite these data, the age when maturity is reached varies from region to region.

Fertility is very low in comparison with other fish because females usually have 1 or 2 offspring maximum at a time. Manta rays deliver once about every 2-5 years and can have offspring for about 30 years. Of course, half of births occur during the first 24 or 25 years.

Courtship and mating

The mating seasons are different. Apparently, in Japan, the giant manta ray mates during the summer and in the Maldives greater reproductive activity was observed during October, November, March and April.

Of course, mating takes place in warm waters and often around the cleaning stations. When males are in heat, they tend to “casually” wander in the stations in search of a receptive female; the latter is likely to release sex hormones in the water to communicate its willingness to mating.

The courtship process may take several days and perhaps even weeks. What happens during this time is very interesting: usually several males congregate around a receptive female and compete to mate with her. This creates what is known as “train mating” characterized by about 25-30 males, arranged one behind the other, following the female’s movements while she leads them all.

At the end of this test, the female chooses a male and it bites its partner’s left pectoral fin to hold her. Then it positions itself so that bellies of both are bonded, and inserts one of its claspers in the female cloaca. The coupling lasts several seconds and usually the female stands still. After mating the male goes away and never returns to take part in parental care.


After fertilization the offspring develop in eggs inside the womb. Inside the egg, embryos are fed by the yolk.

The female hoses the eggs for approximately 1 year (12 to 13 months) until hatching occurs. Then, the young are born alive and independent from the first moment they leave the mother’s body. Delivery usually occurs at night and in shallow water.
Paternal care

“Small” manta rays can measure more than 1 meter in diameter, and since they have few natural predators, they don’t need parental care as such. During the first year of life, babies tend to double in size.

It is believed that these animals have a long life expectancy and longevity is estimated to be at least 40 years.

Manta Ray Feeding

What do such big animals eat?

The diet of manta rays differs from other fish consuming the flesh of smaller species of living beings. Manta rays are closely related to sharks and in fact are chondrichthyan, i.e. they possess an internal skeleton of cartilage, but unlike sharks, manta rays don’t eat the flesh of large animals.

Surprisingly, manta rays feed thanks to the consumption of tiny organisms that together make up the plankton. This may be phytoplankton and zooplankton, but these animals eat only the zooplankton navigating at the mercy of the ocean currents. However, they are so small that manta rays need to introduce a huge amount in their bodies.

Despite having teeth, these fish do not chew food. In their gills they have structures called gill rakers that work by filtering zooplankton, preventing the entry of water and allowing the introduction of big quantities. Incidentally, only the lower jaw has teeth, the upper is devoid of them.

Also they are known to be able to consume small fish, but they represent a fraction of their usual diet. In total, they consume about 12 or 13 percent of their total weight in a week.

Manta ray diet

And how do they get their food?

Plankton tends to be concentrated in certain areas, so it is possible to find a cluster in a large volume of water from a specific area. A hungry manta ray swims through the ocean in search of concentrations of zooplankton, but usually several manta rays gather around coral reefs to get food and be cleaned by fish and small organisms. During their time swimming they keep their cephalic lobes coiled, those structures like “horns” they have at the top of the head, but when it comes to eating they stretch them forming a tunnel to help boost food-rich water.

Usually they feed near the water surface, where the plankton is floating. Often large groups have been sighted of up to 50 manta rays feeding side by side while swimming vigorously, as if they were in a real submarine feast.

During this activity it is common for them to rotate repeatedly under water and to open their mouth with the body in a horizontal position. It can be amazing to see how their jaws open, noting that a fish of medium size would easily fit in their mouth. Along with the plankton they also swallow fish larvae and other small organisms. Once swallowed, the food passes through the gill rakers to be filtered and utilized in the digestive system of the manta ray.

The movements carried out in water are related to energy saving. Sometimes they can rotate from left to right or right to left with an open mouth, sometimes simply swim vertically with the head slightly tilted upward. Tumbling is effective when the plankton is densely concentrated, so they swim through it. Other times they form chains of 100 manta rays swimming one behind another. This has only managed observed in the Maldives, but it is all a visual delight.

If the plankton were near the seabed, manta rays have to approach until placing the bottom of their body a few centimeters above the ocean floor, which often causes them minor injuries due to eventual contact with abrasive grains of sand.

It must be said that most manta rays that have been observed feeding have been reef manta (Manta alfredi) because their coastal habitat makes them relatively easy to look  targets, which does not happen with giant manta rays (Manta birostris). However, the eating habits of both species can be basically similar.



Manta Ray Habitat

Manta Ray Habitat and Distribution

Where do manta rays live?

Manta rays are marine animals whose life passes quietly in salt water. Broadly speaking, manta rays are distributed in tropical, subtropical and temperate oceans worldwide. Therefore, they are not species that tolerate low temperatures, and instead thrive in warm waters.

Each species has a specific distribution. If it comes to the reef manta (Manta alfredi) the range mainly covers tropical and subtropical waters of the Indian and Pacific oceans, although its distribution is not continuous and there may be areas where manta rays are not present. In turn, the Atlantic Ocean has also become home to the species, but sightings in its waters have been rare.

The reef manta ray has a wider distribution than the giant manta ray (Manta birostris), but their sightings are very common especially in the Indian Ocean from the Red Sea to the western Indian Ocean and from Thailand to Indian waters that bathe eastern Australia. In fact, it has been seen regularly in Hawaii, Thailand, Japan, Australia and South Africa.

Manta Ray Habitat and Distribution

For its part, the giant manta ray extends widely in tropical and temperate waters of the Indian, Pacific and Atlantic, between 31 degrees north and 36 degrees south latitude. Sightings of this species are less frequent than those of its reef relative, and are believed to have a slightly more solitary behavior. Manta birostris individuals have been seen in the east and west coasts of the United States, Japan, Egypt, the Azores, Peru, Uruguay, South Africa and New Zealand islands, among others.

The reef manta ray’s habitat is less oceanic compared to that of the giant manta ray. Usually it is located in places close to the coast of shallow water, around groups of islands, reefs, atolls and even bays and seamounts. By contrast, Manta birostris usually moves across the ocean but also inhabits shallow reefs and regularly visits cleaning zones to allow other fish to eliminate parasites and dead skin from their body.

Despite their status of marine species, it is known that in some regions like Hawaii they can enter freshwater banks for reasons such as finding food or evading predators. For some scientists, this study provides an opportunity to use lagoons as safeguarding resources for manta rays.

Manta rays show no territorial behavior.

Migrations of manta rays

Are fish that every so often move from one region to another; an activity which is called migration. The giant manta ray could be a slightly more migratory species than the reef manta; it is though it could travel through more than 1,100 kilometers in a straight line. The reason? Possibly travels in search of areas rich in food or warm temperature. In any case, migration and the daily movements of these fish are influenced by the course of ocean currents that carry its appetizing food: plankton.

Meanwhile, Manta alfredi is a little less migratory and usually stays longer in certain places, so its migrations are shorter. In English it also receives the names of “resident manta ray” and “coastal manta ray,” referring to its habit of residing longer in specific areas. Their daily migrations can cover about 70 kilometers, but the seasonal migrations vary from region to region. For example, individuals in the Maldives move to distances up to 270 kilometers away. A not inconsiderable number at all.



6 Cara Melestarikan Terumbu Karang di Indonesia

Indonesia dikenal memiliki keanekaragaman karang yang berlimpah. Tidak kurang dari 354 jenis karang dari 75 marga telah ditemukan di Indonesia. Keanekaragaman karang ini perlu dijaga dan dilestarikan agar biota laut yang hidupnya bergantung pada ekosistem terumbu karang tidak terancam punah pula. Sebelum membahas tentang cara pelestarian terumbu karang, perlu diketahui tentang karakteristik dan ciri terumbu karang terlebih dahulu.

Karakteristik dan Ciri Terumbu Karang

Sekilas karang terlihat seperti batu di dasar laut, namun sebenarnya karang memiliki ciri makhluk hidup seperti bernafas dan membutuhkan nutrisi. Karang dalam klasifikasi makhluk hidup tergolong dalam ordo scleractinia, yaitu hewan invertebrata yang hidup menempel di dasar laut dan menghasilkan kalsium karbonat. Hewan invertebrata  merupakan hewan yang tidak memiliki tulang belakang. Kebalikan dari hewan invertebrata adalah hewan vertebrata.

Penjelasan lebih rinci dapat dilihat pada artikel hewan vertebrata dan invertebrata. Sistem pernafasan karang sama sederhananya dengan sistem pernafasan hewan invertebrata pada umumnya. Dalam mendapatkan nutrisi, karang bersimbiosis dengan zooxanthellae, sejenis organisme uniseluler yang dapat melakukan proses fotosintesis. Cara lain yaitu dengan menangkap zooplankton, yaitu plankton yang tidak dapat membuat makanan sendiri. Penjelasan lebih jelas dapat dibaca dalam artikel jenis jenis plankton.  Terumbu karang (coral reef) merujuk pada ekosistem laut yang didominasi oleh hewan yang menghasilkan kapur. Ekosistem terumbu karang merupakan contoh ekosistem alami. Berbeda dengan ekosistem buatan, ekosistem terumbu karang tidak memerlukan campur tangan manusia dalam pembentukannya.

Ada beberapa faktor lingkungan yang harus dipenuhi agar ekosistem terumbu karang tetap terjaga. Faktor-faktor tersebut antara lain:

  • Suhu – suhu optimal untuk pertumbuhan dan perkembangan terumbu karang adalah 23o-25o Tidak ada terumbu karang yang dapat hidup dengan suhu dibawah 18oC, namun ada karang yang dapat hidup pada daerah perairan dengan suhu rata-rata pertahun sebesar 36o-40o C.
  • Salinitas – terumbu karang dapat tumbuh optimal dengan salinitas antara 30 – 35%. Terumbu karang kurang berkembang di daerah dengan banyak limpasan air tawar, karena salinitas semakin rendah.
  • Cahaya dan kedalaman – Seperti fungsi cahaya pada tumbuhan umumnya, zooxanthellae membutuhkan cahaya untuk berfotosintesis. Akibatnya terumbu karang dapat tumbuh optimal dengan kedalaman 25 meter atau kurang untuk dapat tumbuh secara optimal. Hal ini sangat berbeda dengan ciri ciri ekosistem air tawar yang rantai makanan didalamnya dapat hidup dengan intensitas cahaya yang rendah. Kedalaman maksimal yang bisa ditolerir terumbu karang sebesar 50-75 meter.
  • Arus – Arus merupakan faktor pembatas yang dapat berdampak baik maupun buruk tergantung apa yang dibawanya. Arus dapat berdampak baik apabila membawa nutrien atau bahan bahan organik bagi karang dan zooxanthellae yang berguna bagi proses fotosintesis. Sebaliknya akan berdampak buruk bagi terumbu karang apabila arus membawa limbah, sampah, sedimen atau racun yang dapat menghambat pertumbuhan terumbu karang.
  • Sedimentasi – terumbu karang sangat sensitif dengan adanya sedimen. Sedimen dapat menutupi badan karang sehingga menghambat karang dalam mendapatkan intensitas cahaya dalam proses fotosintesisnya.

Cara Melestarikan Terumbu Karang

Berbagai cara melestarikan terumbu karang antara lain:

1. Menjaga kebersihan sungai dan pesisir pantai

Keberadaan aliran sungai dan laut penting dalam proses siklus air. Fungsi sungai antara lain sebagai sarana dalam transportasi. Bukan hanya sarana transportasi, sungai juga dijadikan sebagai tempat mandi, mencuci, bahkan untuk membuang limbah keluarga/pabrik. limbah pabrik biasanya mengandung bayak logam berbahaya. bahaya logam berat bagi lingkungan sangat besar sehingga perlu diawasi lebih ketat karena limbah sampah dan pabrik yang dibuang kesungai pada akhirnya akan bermuara di laut.

Sama halnya seperti membuang sampah di pantai. Sampah yang berceceran di sungai, seperti sampah plastik, akhirnya akan tersapu ombak dan merusak terumbu karang. Dampak sampah plastik pada terumbu karang utamanya menjadi penghalang cahaya matahari. Terumbu karang membutuhkan cahaya dengan intensitas tertentu agar dapat berkembang optimal. Cahaya matahari dibutuhkan untuk melangsungkan proses fotosintesis yang dilakukan oleh zooxantellae yang ada di jaringan karang. Sampah yang dibuang ke laut akan menghambat proses ini. Sampah plastik misalnya, dapat menutupi karang sehingga zooxantellae tidak mendapat intensitas optimal untuk fotosintesisnya. Apabila keadaan ini terus menerus terjadi, maka karang akan mati.

2. Mencegah terjadinya erosi

Erosi merupakan proses pengikisan pada lapisan tanah atas. Pada jumlah tertentu erosi merupakan hal yang wajar, namun kegiatan manusia memperburuk keadaan ini. Penggundulan hutan untuk dijadikan ladang atau perumahan misalnya, dapat memperkecil daya serap tanah terhadap air hujan.

Akibatnya lapisan tanah atas terbawa dan akhirnya terjadi sedimentasi. Sedimentasi dapat berakhir di laut dan menghambat pertumbuhan terumbu karang. Sedimentasi menghambat pertumbuhan karang dengan cara menutup pori-pori tubuh dan membuat zooxanthellae kekurangan cahaya karena air yang keruh. Akibat kekurangan cahaya terus menerus dapat membuat siklus hidup karang terhenti. Karang sangat sensitif terhadap sedimen.

3. Menangkap ikan tanpa merusak karang

Terumbu karang berfungsi sebagai habitat yang baik untuk perkembangbiakan ikan. Tidak heran banyak nelayan yang menangkap ikan di daerah yang memiliki banyak karang. Beberapa nelayan yang tidak bertanggungjawab biasanya menggunakan bom ikan untuk mendapatkan ikan dengan mudah.

Cara ini sangat merusak ekosistem terumbu karang. Bukan hanya ikan besar, tetapi terumbu karang beserta biota laut di dalamnya ikut mati. Oleh karena itu penggunaan bom ikan seharusnya dilarang. Selain merusak terumbu karang, nelayan juga dirugikan apabila jumlah ikan terus menerus menurun karena habitatnya rusak.

4. Tidak mengambil karang dan terumbu karang

Karang memang menjadi daya tarik utama saat bagi orang-orang yang memiliki hobi scuba diving. Beberapa mungkin tertarik untuk mengambilnya. Namun perlu diingat bahwa karang memiliki beberapa faktor pembatas yang meghalangi tumbuh kembangnya. Salah satunya adalah suhu dan salinitas. Saat karang diambil dari habitatnya dan dipindahkan ketempat yang tidak sesuai maka karang akan mati. Oleh karena itu perlu diberikan sosialisasi mendalam agar terumbu karang tetap dibiarkan sesuai habitatnya.

5. Pengenalan karang dan terumbu karang sejak dini

Melestarikan terumbu karang harus dimulai sejak kecil. Pengenalan terumbu karang penting dilakukan karena sebagian besar wilayah Indonesia adalah laut. Apabila sejak dini anak anak sudah dikenalkan dengan manfaat ekologi, khususnya terumbu karang, maka saat dia besar akan ada rasa kepemilikan untuk menjaga kelestarian terumbu karang.

6. Sosialisasi fungsi dan manfaat terumbu karang

Seperti bahasan sebelumnya, semua cara diatas tidak dapat berjalan baik apabila tidak ada sosialisasi fungsi dan manfaat terumbu karang. Bagi penduduk pesisir dan penduduk yang dekat dengan aliran sungai perlu disosialisasikan pentingnya tidak membuang limbah rumah tangga atau pabrik ke laut, untuk nelayan perlu disosialisasikan bahaya penggunaan bom ikan, dan pengenalan terumbu karang sejak dini untuk anak-anak.



Terumbu Karang

Terumbu karang adalah ekosistem bawah laut yang terdiri dari sekelompok binatang karang yang membentuk struktur kalisum karbonat, semacam batu kapur. Ekosistem ini menjadi habitat hidup berbagai satwa laut. Terumbu karang bersama-sama hutan mangrove merupakan ekosistem penting yang menjadi gudang keanekaragaman hayati di laut. Dari sisi keanekaragaman hayati, terumbu karang disebut-sebut sebagai hutan tropis di lautan.

Ekosistem terumbu karang merupakan habitat hidup sejumlah spesies bintang laut, tempat pemijahan, peneluran dan pembesaran anak-anak ikan. Dalam ekosistem ini terdapat banyak makanan bagi ikan-ikan kecil dan ikan-ikan kecil tersebut merupakan mangsa bagi predator yang lebih besar.

Diperkirakan terdapat lebih dari satu juta spesies mendiami ekosistem ini. Meski terlihat kokoh seperti batuan karang, ekosistem ini sangat rentan terhadap perubahan lingkungan. Suhu optimum bagi pertumbuhan terumbu karang berkisar 26-28°C.1 Dengan toleransi suhu berkisar 17-34°C.2 Perubahan suhu dalam jangka waktu yang panjang bisa membunuh terumbu karang. Ekosistem ini juga memerlukan perairan yang jernih, sehingga matahari bisa menembus hingga lapisan terdalamnya.

Istilah terumbu karang

Terumbu karang terdiri dari dua kata, yakni terumbu dan karang. Istilah terumbu dan karang memiliki makna yang berlainan. Istilah karang merujuk pada sekumpulan binatang. Sedangkan terumbu merupakan struktur kalsium karbonat (CaCO3) yang dihasilkan oleh karang. Dalam bahasa Inggris disebut coral reef.

Binatang karang terlihat seperti tanaman, padahal sebenarnya karang merupakan sekumpulan hewan-hewan kecil yang bernama polip. Orang yang pertama kali mengklasifikasikan karang sebagai binatang adalah J.A. de Peysonell, seorang ahli biologi dari Perancis pada tahun 1753.3 Dalam klasifikasi ilmiah, karang berada dalam filum Cnidaria, kelas Anthozoa.4

Terdapat dua macam karang, yakni karang keras dan karang lunak. Karang keras hidup bersimbiosis dengan alga bernama zooxanthellae. Karang jenis ini hidup di perairan dangkal dimana sinar matahari bisa menembus dengan baik. Karena zooxanthellae memperoleh energi dengan proses fotosintesis. Karang keras membentuk struktur terumbu dan memiliki tubuh yang keras seperti batu. Karang lunak tidak bersimbiosis dengan alga, bentuknya seperti tanaman. Karang jenis ini bisa hidup di perairan dangkal maupun perairan yang lebih dalam.

Polip merupakan binatang kecil yang menyerupai karung. Di bibir tubuhnya memiliki tentakel untuk menarik dan menangkap mangsa. Makanan polip adalah plankton yang terbawa arus laut. Polip menyerap kalsium karbonat dari air laut dan mengeluarkannya dalam bentuk struktur kapur yang keras untuk melindungi tubuhnya yang lunak.

Sebaran terumbu karang

Sebaran terumbu karang

Secara global terumbu karang dapat ditemukan di daerah tropis dan sub tropis. Sebagian besar berada di sekitar 30º arah utara dan selatan khatulistiwa.6 Sebarannya mencakup wilayah di 100 negara dengan luas areal pada tahun 1990-an sekitar 600.000 km2. Saat ini diperkirakan 10 persen ekosistemnya dalam keadaan rusak dan sebagian tidak bisa diperbaharui. Bila keadaan ini terus dibiarkan dalam 20 tahun kedepan diperkirakan kerusakan akan meningkat hingga 30 persen.7

Dari peta,  sebaran terbesar berada di wilayah indo-pasifik dan atlantik. Wilayah indo-pasifik merupakan tempat terumbu karang terluas dengan keanekaragaman paling banyak. Di Great Barrier Reef Australia saja luasnya mencapai 200.000 km2. Daerah-daerah lain yang memiliki terumbu karang luas antara lain perairan laut merah, bagian timur dan barat Samudera Hindia, perairan Indonesia, Malaysia dan Filipna, dan di kepulauan pasifik.

Sedangkan di wilayah atlantik luas terumbu karang hanya 1/20 dibanding di indo-pasific. Dan keragamannya pun tidak terlalu tinggi. Titik-titiknya terdapat di sekitar Bermuda dan Karibia, kemudia ada lagi di sekitar lepas pantai Brasil dan Afrika Barat.


Berembang (Sonneratia alba)

Nama daerah Berembang, Prapat, Pedada
Deskripsi umum Pohon selalu hijau, tumbuh tersebar, ketinggian kadang-kadang hingga 15 m. Kulit kayu berwarna putih tua hingga coklat, dengan celah longitudinal yang halus. Akar berbentuk kabel di bawah tanah dan muncul kepermukaan sebagai akar nafas yang berbentuk kerucut tumpul dan tingginya mencapai 25 cm
Daun Daun berkulit, memiliki kelenjar yang tidak berkembang pada bagian pangkal gagang daun. Gagang daun panjangnya 6-15 mm. Unit & Letak: sederhana & berlawanan. Bentuk: bulat telur terbalik. Ujung: membundar. Ukuran: 5-12,5 x 3-9 cm.
Bunga Biseksual; gagang bunga tumpul panjangnya 1 cm. Letak: di ujung atau pada cabang kecil. Formasi: soliter-kelompok (1-3 bunga per kelompok). Daun mahkota: putih, mudah rontok. Kelopak bunga: 6-8; berkulit, bagian luar hijau, di dalam kemerahan. Seperti lonceng, panjangnya 2-2,5 cm. Benang sari: banyak, ujungnya putih dan pangkalnya kuning, mudah rontok
Buah Seperti bola, ujungnya bertangkai dan bagian dasarnya terbungkus kelopak bunga. Buah mengandung banyak biji (150-200 biji) dan tidak akan membuka pada saat telah matang. Ukuranbuah: diameter 3,5-4,5 cm
Ekologi Jenis pionir, tidak toleran terhadap air tawar dalam periode yang lama. Menyukai tanah yang bercampur lumpur dan pasir, kadang-kadang pada batuan dan karang. Sering ditemukan di lokasi pesisir yang terlindung dari hempasan gelombang, juga di muara dan sekitar pulau-pulau lepas pantai. Di lokasi di mana jenis tumbuhan lain telah ditebang, maka jenis ini dapat membentuk tegakan yang padat. Perbungaan terjadi sepanjang tahun. Bunga hidup tidak terlalu lama dan mengembang penuh di malam hari, mungkin diserbuki oleh ngengat, burung dan kelelawar pemakan buah. Di jalur pesisir yang berkarang mereka tersebar secara vegetatif. Kunang-kunang sering menempel pada pohon ini dikala malam. Buah mengapung karena adanya jaringan yang mengandung air pada bijinya. Akar nafas tidak terdapat pada pohon yang tumbuh pada substrat yang keras
Penyebaran Dari Afrika Utara dan Madagaskar hingga Asia Tenggara, seluruh Indonesia, Malaysia, Filipina, Australia Tropis, Kepulauan Pasifik barat dan Oceania Barat Daya
Kelimpahan Umum. Melimpah setempat.
Manfaat Buahnya asam dapat dimakan. Di Sulawesi, kayu dibuat untuk perahu dan bahan bangunan, atau sebagai bahan bakar ketika tidak ada bahan bakar lain.

Sumber :

Yudasakti P, dkk.2014. Mangroves Siak & Kepulauan Meranti.Environmental & Regulatory Compliance Division Safety, Health & Environment Department, ENERGI MEGA PERSADA

Environmental Assessment Report Lalang Oilfield Development Sumatera Indonesia Volume 1 – Hudbay Oil (Malacca Strait) Ltd tahun 1983

Studi Evaluasi Dampak Lingkungan Pengembangan Lapangan Minyak Melibur Volume II – Hudbay Oil (Malacca Strait) Ltd. Tahun 1991

Yus Rusila Noor, M. K. (1999). Panduan Pengenalan Mangrove di Indonesia. Bogor: Wetlands International Indonesia Programme

Sumber gambar:

Manfaat Terumbu Karang bagi Biota Laut dan Manusia

Terumbu karang adalah batuan sedimen kapur yang terbentuk dari kalsium karbonat  yang dihasilkan oleh biota laut penghasil kalsium karbonat yang kemudian tersedimentasikan. Sedimentasi yang terjadi pada terumbu dapat berasal dari karang maupun dari alga.

Didalam dan sekitar terumbu karang hidup beraneka ragam biota yang umumnya merupakan hewan avertebrata. Hewan – hewan tersebut adalah seperti crustacea, siput dan kerang-kerangan, bulu babi, anemon laut, teripang, bintang laut dan leli laut, ikan – ikan kecil, ular laut, penyu laut, ganggang dan juga alga. Berbagai manfaat dapat dihasilkan oleh terumbu karang tetapi perlu diatur pengelolaannya karena terumbu karang merupakan ekosistem laut dangkal yang ada pada iklim tropis yang paling kompleks dan produktif tetapi juga  merupakan ekosistem yang paling rentan terhadap perubahan lingkungan dan juga daya dukung yang terbatas.

Terumbu karang banyak memberikan manfaat yang besar bagi kehidupan dan lingkungan biota yang hidup disekitarnya dan juga bagi kehidupan manusia.  Berdasarkan manfaat yang diberikan, manfaat terumbu karang dibagi menjadi 3 kategori. Diantaranya adalah :

Terumbu Karang secara Ekologi

Manfaat terumbu karang secara ekologi dapat diartikan sebagai manfaat terumbu karang dalam hal hubungan timbal balik antara makhluk hidup dan lingkungannya. Manfaat – manfaat terumbu karang secara ekologi antara lain:

  1. Terumbu karang bermanfaat sebagai habitat dan sumber makanan bagi berbagai jenis makhluk hidup di laut. Disini banyak berbagai jenis makhluk hidup yang tinggal, mencari makan, berlindung, dan berkembang biak.
  2. Terumbu karang merupakan sumber keanekaragaman hayati yang tinggi. Dengan tingginya keanekaragaman hayati yang ada didalamnya, terumbu karang ini menjadi sumber keanekaragaman genetik dan spesies yang ditemukan memiliki ketahanan hidup yang lebih tinggi.
  3. Terumbu karang dapat bermanfaat sebagai pelindung bagi ekosistem yang ada disekitarnya, misalnya pada ekosistem fungsi hutan bakau, dan juga melindungi pantai dan daerah pesisir dari ombak besar. Terumbu karang dapat memperkecil energi ombak yang menuju ke daratan yang dapat menyebabkan abrasi pantai dan kerusakan sekitarnya.
  4. Terumbu karang dapat mengurangi penyebab pemanasan global yang terjadi dengan adanya proses kimia yang dilakukan oleh terumbu karang dan zooxanthellae. Proses kimia tersebut adalah proses perubahan gas CO2 menjadi zat kapur yang merupakan bahan pembentuk terumbu.

Terumbu Karang secara Sosial

Secara sosial terumbu karang dapat dimanfaatkan sebagai penunjang kegiatan pendidikan dan penelitian agar ekosistem didalamnya dan disekitarnya, serta tumbuhan dan hewan laut yang ada dalam ekosistem terumbu karang tersebut dapat lebih dikenal sehingga mudah untuk dipelajari. Hal ini akan sangat bermanfaat sebagai pengetahuan agar tindakan pengelolaan dan pelestarian yang dilakukan terumbu karang lebih tepat sehingga kerusakan terumbu karang dapat diatasi dengan mudah.

Selain itu, ekosistem wilayah terumbu karang juga dapat dimanfaatkan sebagai sarana rekreasi masyarakat, baik masyarakat lokal maupun masyarakat asing yang ingin melihat keindahaan yang dihasilkan oleh ekosistem terumbu karang ini.

Terumbu Karang secara Ekonomi

Manfaat terumbu karang secara ekonomi antara lain yaitu terumbu karang merupakan sumber perikanan yang tinggi. Karena didalamnya hidup berbagai jenis ikan yang dapat ditangkap untuk kebutuhan pangan manusia. Selain itu, terumbu karang juga merupakan sumber obat-obatan. Karena dalam terumbu karang terdapat bahan-bahan kimia yang telah diteliti oleh banyak ahli dapat menghasilkan obat bagi manusia.

  1. Disamping sebagai sumber perikanan dan sumber obat
  2. karena keindahaan yang dihasilkan oleh ekosistem terumbu karang, ekosistem ini dapat dijadikan objek wisata yang menarik sehingga dapat meningkatkan pendapatan masyarakat yang tinggal disekitarnya.
  3. Masyarakat sekitarpun dapat memanfaatkan biota yang hidup di terumbu karang, seperti rumput laut, udang, dan ikan untuk dijadikan sumber makanan yang nantinya dapat dijual sehingga menjadi sumber pendapatan bagi masyarakat.
  4. Berbagai jenis ikan, teripang, dan rumput laut yang hidup di terumbu karang juga dapat dimanfaatkan sebagai bibit untuk budidaya.

Terumbu Karang di Indonesia

Sebagian wilayah Indonesia merupakan perairan dan berada pada wilayah iklim tropis seperti iklim di Indonesia sehingga sangat baik untuk pertumbuhan terumbu karang. Sekitar 1/8 terumbu karang yang ada di dunia terdapat di wilayah Indonesia yang tersebar di perairan Indonesia wilayah barat sampai wilayah timur. Luas keseluruhan terumbu yang ada pada perairan Indonesia adalah sekitar lebih dari 60.000 km². Hal ini menyebabkan Indonesia mempunyai keanekaragaman biota laut yang lebih banyak dibandingkan dengan negara lainnya didunia, khususnya pada negara – negara di wilayah Asia Tenggara.

Hal ini menyebabkan Indonesia menjadi pusat sebaran dari jenis karang yang ada di dunia. Di Indonesia terdapat sekitar lebih dari 350 spesies karang scleractinian dan 263 spesies ikan hias laut yang hidup didalamnya.Variasi bentuk pertumbuhan karangnya pun sangat kompleks dan luas. Akan tetapi kebanyakan terumbu karang yang ada di Indonesia sudah mengalami kerusakan. Hanya ada sekitar 7 % saja yang berada dalam kondisi sangat baik, 33% dalam kondisi cukup baik, 4% diantaranya dalam kondisi kritis, 46% telah mengalami kerusakan.

Penyebab kerusakan terumbu karang

Kerusakan yang terjadi pada terumbu karang di Indonesia umumnya disebabkan oleh ulah manusia yang serakah dan hanya mementingkan kepentingan diri sendiri serta kurangnya pengetahuan masyarakat akan pentingnya manfaat terumbu karang. Ulah manusia yang mengakibatkan kerusakan pada terumbu karang adalah seperti penangkapan ikan dengan cara diracun atau menggunakan bahan peledak, penangkapan ikan berlebih, pencemaran fungsi lingkungan hidup bagi manusia , baik yang langsung dari laut ataupun pencemaran lingkungan dari darat yang terbawa ke laut, pembangunan  daerah pesisir, pemutihan karang (coral bleaching) dan juga polusi laut.

Saat ini upaya yang telah dilakukan untuk melesarikan kelestarian terumbu karang yang ada di Indonesia adalah seperti mengadakan program konservasi, pelatihan dan pendidikan untuk meningkatkan kesadaran dan kemampuan pemanfaatan pengelolaan jenis – jenis sumber daya alam khususnya sumber daya terumbu karang kepada masyarakat, dan juga penetapan hukum serta sosialisasi penataan hukum di bidang lingkungan dan ruang publik kehidupan. Walaupun masih sedikit sekali perhatian pihak pemerintah, pihak swasta ataupun pihak masyarakat sendiri terhadap hal ini. Masih banyak pula pihak – pihak yang belum menyadari tentang betapa pentingnya menjaga kelestarian terumbu karang. Karena harus diingat bahwa kelangsungan kelestarian terumbu karang secara tidak langsung akan berdampak pada kelangsungan kehidupan komunitas yang ada di daerah pesisir.